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Harlem and Brooklyn Health Centers to Close Jan 1

Dr. David Jacobson
Dr. David Jacobson

By Dr. David Jacobson

When I was appointed CEO of the Employee Benefit Funds in January 2020, I was excited to be able to join an organization that was providing high-quality healthcare to New York’s hospitality and gaming workers and making plans to build a more sophisticated healthcare system to serve you and your families. I had no idea, and no one could have anticipated that, just two months later, a once-in-a-century health crisis would disrupt not only our city, but our world.

As the devastating health and economic consequences of this pandemic have mounted, tourism in NYC has vanished and business at the hotels and casinos that employ you has taken a massive fall. The hospitality and gaming industries have now been decimated for an unprecedented nine months and in all likelihood will remain shuttered this winter. The financial repercussions of this tragedy are catastrophic and have spiraled beyond anyone’s control. The number of union workers who are employed, and whose hours determine the funding of the Benefit Funds, has receded from more than 30,000 to just 5,000. 

In a remarkable effort, the leadership of your Union was able to secure emergency funding from the hotel and gaming industry through a series of negotiations and arbitration hearings for 8 months, through December 31st, 2020 (and in a few cases, for even longer.) Those efforts allowed us to continue to operate all four health centers, postpone laying off hundreds of doctors and staff, and provided you and your families with free healthcare coverage during this crisis.

However, this emergency funding is coming to an end and thousands of you will stop being covered by the Benefit Funds at the end of the year. The end of emergency funding will not only affect those of you who are laid off, but also those of you who are still working or who choose to continue your coverage through the Benefit Funds by paying for COBRA or receiving payment for your paid time off.

Harlem and Brooklyn Health Centers will close on January 1st

Our health system was designed to serve over 30,000 union workers and their families. Because of the drastic reduction in the number of participants and contributions on their behalf come January 1st, we have no choice but to temporarily close our health centers in Harlem and Brooklyn starting that Friday, January 1st. There will simply not be enough patients or revenue to do otherwise.

The health centers in Midtown, Queens and 14 Penn Plaza will remain open and offer the full range of benefits for those workers who remain employed (or who choose to continue their coverage by purchasing COBRA or receiving payment for their paid time off), but all three centers will operate with far fewer doctors and staff. The health center hours in Midtown, Queens and 14 Penn Plaza will remain Monday through Friday, 9 AM – 5 PM. For now, we intend to continue to operate the Midtown and Queens pharmacies on Saturdays, from 9 AM – 5 PM.

We hope these changes will be temporary

These planned reductions in locations and staff will allow the Benefit Funds to survive until the industry begins to recover. Even as New York City re-opens for business, the hospitality industry will likely take longer to return. But that will happen, and when it does, we intend to re-open our centers, and once again keep building and improving our healthcare system to better serve you and your families.

Until then, for those of you who remain employed or who choose to continue your coverage with the Benefit Funds, we are committed to providing you and your families with quality healthcare and a wide range of services in the months ahead.

Explore alternative healthcare plans

For those of you who would prefer to enroll in a different healthcare plan while laid off, I recommend that you meet with representatives from MetroPlus (a city-operated, not-for-profit insurance provider available to New York City residents) or BlueCross BlueShield (for residents of New Jersey or New York State). Both of these providers can help you apply for publicly subsidized healthcare plans (like Medicaid) and if you don’t qualify, can enroll you in one of their Qualified Health Plans on the Marketplace.

We have coordinated with the Union so that representatives from MetroPlus are available to meet with you at the Brooklyn, Harlem, Queens, and Midtown health centers and at 305 West 44th Street, Monday through Friday, 9 AM – 5 PM. You can also apply by phone by calling 855-809-4073 from 9:00 AM – 5:00 PM, Monday through Friday and 9:00 AM – 1:00 PM on Saturdays.

For those of you who don’t live in New York City, the Union has arranged for representatives from Empire BlueCross BlueShield (NY) and Horizon BlueCross BlueShield (NJ) to speak with HTC-represented workers on a designated phone line. You can call BlueCross BlueShield at 888-809-8009 followed by pressing option 4. This devoted line is available Monday through Friday from 9:00 AM to 5:00 PM and Saturdays from 9:00 AM to 1:00 PM. When calling mention the “Hotel Trades Council” and whether you live in New York or New Jersey.

I wish all of you, and your families, good health and strength in the hard days ahead. I look forward to seeing you back at our health centers in the not too distant future.

Sincerely yours,

Dr. David Jacobson

Chief Executive officer of the New York Hotel Trades Council & Hotel Association of New York City, Inc. Employee Benefit Funds


Los centros de salud de Harlem y Brooklyn cerrarán el 1° de enero

Por el Dr. David Jacobson

Cuando fui nombrado CEO de los Fondos de Beneficios para Empleados en enero de 2020, estaba emocionado de poder unirme a una organización que brindaba atención médica de alta calidad a los trabajadores de la industria hotelera y de juegos de Nueva York y que estaba haciendo planes para construir un sistema de atención médica más sofisticado para atenderlo a usted y su familia. No tenía idea, y nadie podría haber anticipado que, solo dos meses después, una crisis de salud única en el siglo afectaría no solo a nuestra ciudad, sino a nuestro mundo.

A medida que aumentaron las devastadoras consecuencias de esta pandemia para la salud y la economía, el turismo en la ciudad de Nueva York desapareció y los negocios en los hoteles y casinos que lo emplean a usted sufrieron una caída masiva. Las industrias de la hospitalidad y el juego ahora han sido diezmadas durante nueve meses sin precedentes y, con toda probabilidad, permanecerán cerradas este invierno. Las repercusiones financieras de esta tragedia son catastróficas y se han disparado más allá del control de cualquiera. El número de trabajadores afiliados a la Unión que están empleados, y cuyas horas determinan la financiación de los Fondos de Beneficios, se ha reducido de más de 30,000 a solo 5,000.

En un esfuerzo notable, el liderazgo de su Unión pudo conseguir fondos de emergencia de la industria hotelera y del juego a través de una serie de negociaciones y audiencias de arbitraje durante 8 meses, hasta el 31 de diciembre de 2020 (y en algunos casos, incluso por más tiempo). Esos esfuerzos nos permitieron continuar operando los cuatro centros de salud, posponer el despido de cientos de médicos y personal, y brindarle a usted y su familia cobertura médica gratuita durante esta crisis.

Sin embargo, esta financiación de emergencia está llegando a su fin y miles de ustedes dejarán de estar cubiertos por los Fondos de Beneficios a final del año. El fin de los fondos de emergencia no solo afectará a aquellos de ustedes que queden cesantes, sino también a aquellos de ustedes que todavía están trabajando o que opten por continuar su cobertura a través de los Fondos de Beneficios al pagar por COBRA o recibir el pago por su tiempo libre con goce de sueldo.

Los centros de salud de Harlem y Brooklyn cerrarán el 1° de enero

Nuestro sistema de salud fue diseñado para atender a más de 30,000 trabajadores afiliados a la Unión y sus familias. Debido a la drástica reducción en el número de participantes y las contribuciones en su nombre que ocurrirá el 1° de enero, no tenemos más remedio que cerrar temporalmente nuestros centros de salud en Harlem y Brooklyn a partir del viernes, 1° de enero. Simplemente no habrá suficientes pacientes ni ingresos para hacer otra cosa.

Los centros de salud en Midtown, Queens y 14 Penn Plaza permanecerán abiertos y ofrecerán la gama completa de beneficios para aquellos trabajadores que permanezcan empleados (o que opten por continuar su cobertura al comprar COBRA o recibir el pago por su tiempo libre con goce de sueldo), pero esos tres centros funcionarán con muchos menos médicos y personal. El horario de los centros de salud en Midtown, Queens y 14 Penn Plaza seguirá siendo de lunes a viernes, de 9:00 AM a 5:00 PM. Por ahora, tenemos la intención de seguir operando las farmacias de Midtown y Queens los sábados, de 9:00 AM a 5:00 PM.

Esperamos que estos cambios sean temporales

Estas reducciones planificadas de localidades y personal permitirán que los Fondos de Beneficios sobrevivan hasta que la industria comience a recuperarse. Incluso cuando la ciudad de Nueva York vuelva a abrir sus puertas para los negocios, es probable que la industria hotelera tarde más en restablecerse. Pero eso sucederá y, cuando suceda, tenemos la intención de reabrir nuestros centros y, una vez más, seguir construyendo y mejorando nuestro sistema de atención médica para brindarle un mejor servicio a usted y a su familia.

Hasta entonces, para aquellos de ustedes que permanezcan empleados o que opten por continuar su cobertura con los Fondos de Beneficios, estamos comprometidos a brindarle a usted y a su familia atención médica de calidad y una amplia gama de servicios en los próximos meses.

Explore planes de seguro médico alternativos

Para aquellos de ustedes que prefieran inscribirse en un plan de seguro médico diferente mientras están cesantes, le recomiendo que se reúna con los representantes de MetroPlus (un proveedor de seguros sin fines de lucro operado por la ciudad que está disponible para los residentes de la ciudad de Nueva York) o BlueCross BlueShield (para los residentes de Nueva Jersey o del estado de Nueva York). Ambos proveedores pueden ayudarlo a solicitar planes de seguro médico con subsidio público (como Medicaid) y, si no califica, pueden inscribirlo en uno de sus Planes de Salud Calificados en el Mercado de Seguro Médico.

Nos hemos coordinado con la Unión para que los representantes de MetroPlus estén disponibles para reunirse con usted en los centros de salud de Brooklyn, Harlem, Queens y Midtown y en el 305 West 44th Street, de lunes a viernes, de 9:00 AM a 5:00 PM. También puede presentar su solicitud por teléfono llamando al 855-809-4073  de 9:00 AM a 5:00 PM, de lunes a viernes, y de 9:00 AM a 1:00 PM, los sábados.

Para aquellos de ustedes que no viven en la ciudad de Nueva York, la Unión ha hecho arreglos para que los representantes de Empire BlueCross BlueShield (NY) y Horizon BlueCross BlueShield (NJ) hablen con los trabajadores representados por HTC en una línea telefónica designada. Puede llamar a BlueCross BlueShield al 888-809-8009 y luego presionar la opción 4. Esta línea dedicada está disponible de lunes a viernes, de 9:00 AM a 5:00 PM, y los sábados, de 9:00 AM a 1:00 PM. Cuando llame, mencione el “Hotel Trades Council” y si usted vive en Nueva York o Nueva Jersey.

Les deseo a todos ustedes y a sus familias buena salud y fortaleza en los difíciles días que se avecinan. Espero verlo nuevamente en nuestros centros de salud en un futuro no muy lejano.

Atentamente,

Dr. David Jacobson

Director Ejecutivo de los Fondos de Beneficios para Empleados del New York Hotel Trades Council & Hotel Association of New York City, Inc.

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